La cannabis e l’invecchiamento della popolazione: la cultura della cannabis tra gli anziani

Un nuovo studio mostra che la marijuana potrebbe aiutare gli anziani con il morbo di Alzheimer e altre forme di demenza a mantenere le loro capacità cognitive più a lungo rispetto ai pazienti che non usano cannabis. La marijuana aiuta anche ad alleviare i sintomi di depressione, ansia, dolore, disturbi del sonno e nausea negli anziani senza grandi effetti collaterali. Sembra che la marijuana possa essere vantaggiosa per tutti, anche se non vogliono sballarsi!

Una nuova domanda deve essere aggiunta all’elenco che i professionisti della salute mentale pongono ai loro pazienti più anziani durante l’anamnesi, indipendentemente dall’età: “Hai usato prodotti a base di cannabis di recente?”

Durante un appuntamento di follow-up con un uomo di 78 anni con il morbo di Alzheimer, ho imparato questa lezione. Ha riferito di un declino cognitivo piuttosto improvviso e ho chiesto informazioni su eventuali cambiamenti medici recenti senza trovare una causa specifica. Alla fine, sua moglie ha ammesso che il figlio aveva dato loro una borsa di prodotti derivati ​​dalla cannabis che il paziente stava ingerendo. La famiglia era alla disperata ricerca di qualsiasi cosa per aiutare con la sua degenerazione cognitiva, e avevano sentito dire che la cannabis era una cura miracolosa per il morbo di Alzheimer e una varietà di altre malattie. Sfortunatamente, nonostante non abbia ricevuto alcun vantaggio terapeutico, il paziente ha fatto Con il mio scavo, non l’avrei saputo. Il seguente paziente, a cui è stato chiesto sull’uso specifico di prodotti a base di cannabis, ha risposto: “No”, ha detto. “Ma me ne puoi dare un po’?” Era evidente che l’era della cannabis era arrivata.

Gli effetti psicotropi del THC e del CBD sono principalmente dovuti alle loro interazioni con i recettori cannabinoidi endogeni nel cervello, nonché all’attivazione di una varietà di altri recettori cannabinoidi e non cannabinoidi (come serotonina, oppiacei ecc.) nel sistema nervoso centrale e sui fattori immunologici cellule. In base alle loro caratteristiche note e ipotizzate, marijuana e CBD sono stati proposti come trattamenti per lo stress, l’insonnia, il dolore, l’infiammazione e il deterioramento cognitivo, in particolare tra gli anziani. Di conseguenza, ci sono molte affermazioni non provate secondo cui il THC o il CBD possono essere usati per trattare il morbo di Alzheimer, il morbo di Parkinson, la schizofrenia e i disturbi d’ansia e dell’umore.

Quali sono i rischi dell’uso di cannabis?

Poiché ci sono diversi potenziali effetti negativi associati all’uso di cannabis e CBD nelle persone anziane, è necessario prestare attenzione. È stato dimostrato che l’abuso moderato di marijuana colpisce l’attenzione, la coordinazione motoria, la memoria verbale e la funzione esecutiva sia nelle persone giovani che in quelle di mezza età.

Sebbene questi impatti possano essere più vari nelle persone anziane che fanno uso di cannabis meno frequentemente, possono anche essere potenziati da problemi cognitivi sottostanti e malattie polmonari e cardiovascolari, specialmente se fumate o svapate.

Un possibile effetto collaterale del trattamento è stato capogiro (12%), oltre a sonnolenza e stanchezza (11%).

Cambiamenti di umore e cognizione, psicosi, aumento della frequenza cardiaca e della pressione sanguigna, ritenzione urinaria e visione offuscata sono stati tra gli effetti avversi riportati da un’indagine epidemiologica mondiale.

Gli autori dello studio notano inoltre che, poiché il THC è un componente attivo della marijuana e può indurre effetti psicotropi come ansia e paranoia, dovrebbe essere considerato un fattore di rischio per i ricoveri ospedalieri. È stato anche collegato a scarse capacità di guida nei giovani adulti, che potrebbero essere un problema per i conducenti più anziani che sono già compromessi all’inizio.